Breve Reseña Histórica del Colegio de Santa Librada De Santiago de Cali

Por: Ramón Ignacio Atehortúa Cruz. Rector

CALI PRECURSORA DE LA EDUCACIÓN PÚBLICA EN LA REPÚBLICA. Existiendo la necesidad educativa de las gentes en Santiago de Cali, ciudad pionera de la independencia, su condición no podía ser negada en los comienzos de la República. En esta vez, los Caleños en compañía de algunas gentes de la ciudad de Pamplona, nuevamente toman una iniciativa que va a proyectarse a todo el país. Cali es entonces precursora de la educación Pública.

general santanderEl 2 de Mayo de 1821, en preparativos para el Congreso de Cúcuta, el Vicepresidente Francisco de Paula Santander, encargado del ejecutivo remite al Ministro de Guerra dos oficios, uno de Cali y otro de Pamplona con unas observaciones que toman cuerpo para ser presentadas como sustento a los Congresistas. En esa fecha, no se habían iniciado las sesiones del Congreso de Cúcuta, pues ellas se dieron entre el 6 de mayo y el 14 de octubre de 1821.

La propuesta tiene sustento en la supresión de los conventos menores para crear en ellos colegios de educación pública y ella será discutida y aprobada en el Congreso como Ley de la República el 28 de Julio de 1821, sancionada el 6 de agosto y publicada en la Gaceta de la Ciudad de Bogotá, el 16 de diciembre de ese mismo año. La misiva del General Santander dirigida al Ministro de Guerra y con fecha 2 de mayo, entre otras cosas dice:

“Los Gobernadores Políticos de Pamplona y del Cauca me han dirigido las representaciones que tengo el honor de acompañar a V. E. Ellas tratan de una materia interesante para la República, del establecimiento de las Casas de Educación, bien fácil de conseguir del modo que se propone, pero que necesita de resoluciones del Soberano Congreso de Colombia para las innovaciones que pretenden.

…. Los conventos de la Merced y Santo Domingo de Cali, según se explica el Gobernador, cuentan con bastantes rentas, y se pueden destinar uno para el colegio de niños y otro para el colegio de niñas. La escuela pública debe mantenerla el Cabildo de la Ciudad, y los demás Cabildos del Valle y los del Chocó pueden dar alguna cantidad de los propios para pagar los maestros, si algo faltare al completo de las asignaciones.

casa francisco paulaAunque en Popayán hay un Colegio Seminario, que voy a mandar restablecer, sin embargo, no considero innecesario el de Cali. Los padres de familia tendrán facilidad de remitir a sus hijos al que más les acomode, y los del Chocó, donde por ahora no se puede hacer establecimiento alguno de esta clase por falta de edificio y de recursos, con la inmediación de Cali tendrán más oportunidad de proveer a la educación de los suyos, lo que les era difícil por la mucha distancia que hay a Popayán. ….”

LA FUNDACIÓN DEL COLEGIO DE SANTA LIBRADA
Enero 23 de 1823

DECRETO DEL 29 DE ENERO DE 1823 POR MEDIO DEL CUAL SE CREA EL COLEGIO DE SANTA LIBRADA DE CALI
29 de Enero de 1823
DECRETO DE GOBIERNO Francisco de Paula Santander, General de división, vicepresidente de la República, encargado del poder ejecutivo; en cumplimiento de la ley de 28 de Julio del año 11º. sobre establecimiento de colegios en cada una de las provincias, y de lo que previene el artículo 3º de la supresión de conventos menores.

HE VENIDO EN DECRETAR LO QUE SIGUE: 4ª. Decreto de Gobierno. Francisco de Paula Santander, General de división, vicepresidente de la República, encargado del poder ejecutivo; en cumplimiento de la ley de 28 de Julio del año 11º sobre establecimiento de colegios en cada una de las provincias, y de lo que previene el artículo 3º de la supresión de conventos menores, He venido en decretar lo que sigue: ARTÍCULO 1º. Habrá en la ciudad de Cali, provincia de Popayán, un colegio que se denominará de Santa Librada en conmemoración del día en que hizo su revolución la Antigua Nueva Granada, destinándose para su establecimiento el convento suprimido de San Agustín con todas sus anexidades. ARTÍCULO 2º. El colegio tendrá un rector, un vicerrector, un pasante de estudios, y un capellán; el rector será el superior principal de la casa, y bajo de su inmediata dirección corre la educación, y el manejo de rentas. El gobierno se reserva por esta vez el nombramiento del rector, y a su propuesta el intendente nombrará el vicerrector, pasante y capellán. ARTÍCULO 3º. Habrá por ahora en el Colegio de Santa Librada una escuela de primera letras bajo el método lancasteriano1, una cátedra de gramática española, latina y principios de retórica, otra de filosofía y matemáticas y otra de mineralogía. ARTÍCULO 4º. Estas cátedras se proveerán por oposición y podrán también servirlas los regulares. Las oposiciones se harán por esta primera vez en Popayán, y en Cali asistiendo en el lugar que fuere su residencia, y presidiendo el intendente, o la persona que nombrare; este arreglará los pormenores de las oposiciones, y a propuesta del rector nombrará los catedráticos. ARTÍCULO 5º. Los estudios se harán por el plan provisorio que actualmente rige en los colegios de esta capital; pero las lecciones de filosofía y mineralogía se darán en lengua castellana. ARTÍCULO 6º. El régimen interior del colegio de Santa Librada se fijará por el rector en un acomodo al clima del país, el que ha de tener la aprobación del intendente, hasta que se varíe por el plan general. ARTÍCULO 7º. Las rentas del Colegio de Santa Librada se compondrán: 1.De todos los bienes, edificios, alhajas, censos. Derechos y accesorios que corresponden a los conventos de San Agustín, Santo Domingo y la Merced suprimidos en Cali. 2. De los bienes y fondos destinados en Cali para la dotación de una escuela de primeras letras. 3. De todos los fondos aplicados por la ley 28 de Julio del año 11º. En el artículo 4º. Parágrafos 1, 2 y 32. 4. De cien pesos que deberá pagar por sus alimentos cada joven que viva dentro del colegio por año escolar. ARTÍCULO 8º. El maestro de primeras letras gozará de sueldo de trescientos pesos, el de gramática doscientos cincuenta; el de filosofía trescientos y el de mineralogía doscientos. El rector cuatrocientos, el vicerrector trescientos, el pasante doscientos y el capellán ciento. ARTÍCULO 9º. Por los tres primeros años en que los fondos son pequeños, el vicerrector, el pasante y el capellán serán al mismo tiempo catedráticos, y gozarán de los dos tercios de los sueldos asignados a ambos destinos, en lo venidero no será necesario la reunión; pero no habrá incompatibilidad, y disfrutarán de ambos sueldos. ARTÍCULO 10º. De los fondos destinados para el Colegio de Santa Librada, se fundan ocho becas dotadas a cien pesos; cuatro para que se confieran a niños huérfanos que hayan perdido a sus padres en servicio de la patria; ya sea en campaña o en patíbulo; dos para los hijos de los indígenas de la provincia de Popayán, y otras dos para los de la del Chocó. ARTÍCULO 11º. Las cargas que tienen los principales de los conventos suprimidos, se pagarán con antelación. ARTÍCULO 12º. Si satisfechas las dotaciones asignadas quedaren existentes algunos fondos, con los correspondientes informes, se destinarán para el ramo de instrucción pública que más convenga promover. ARTÍCULO 13º. El intendente del departamento a quien se encarga la ejecución de este decreto allanará las dificultades que ocurran, y dispondrá lo conveniente para que a la mayor brevedad posible pueda instalarse el colegio. Dado en el Palacio de Gobierno en Bogotá a 29 de Enero de 1823. Firmado: F. P. SANTANDER. Vicepresidente. José Manuel Restrepo Secretario. Joaquín Mariano Meza escribano público del Municipio y del Cabildo.